春雪 Snowfalls in April

都進入四月春了,不到三千海拔的所爾瑪依舊下著大雪。今天起,所爾瑪將正式開放前往觀光,但往Tajwas冰河的山路依舊深埋厚雪裡而無法前往,依據氣象報告數據顯示,2017年喀什米爾的降雪量居十年來最高,加上三、四月份一向是這裡的雨季,如果天公不作美,要看冰河可能要等到五月中下旬了。但真的,置身一片雪白又雪花片片直落的當下,冷到爆也甘之如飴呀!

Yousmarg 耶穌高原

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Yousmarg在喀什米爾語裡有【耶穌高原】之意,源自當地人相信耶穌曾在此居住過一段時間。耶穌高原海拔2,396公尺,坐落於Doodganga河(即牛奶河)旁,河谷四周覆蓋松林冷杉林植被,以及頂峰點綴白雪的喜馬拉雅群山系,本地亦是登山隊的驛站之一。從斯里納加出發約2-3個小時車程不等,一半以上的路破碎,車不好行。

沿著大草原的小徑,我們慢慢往上散步,草原四周圍繞豐富的針葉樹林植披,是坐著乘涼觀賞草原風景的地方。Yousmarg不像當地其他的景點,一直有人扛著假的Pashmina來推銷,馬夫也不會拉著馬緊跟不放。雖然Yousmarg的景色不像Sonamarg的壯觀,草原也沒有Pahalgam來的寬闊,但非常適合想要安靜放鬆的旅人,可恣意沉浸在大自然的風光裡,無人打擾。

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在Yousmarg可沿著大草原騎馬,觀賞沿途依舊為白雪覆蓋的壯闊群山,或步行。約20分鐘進入一片高山針葉林,再約20分鐘即可抵達著名的Doodganga河,當地人取名為牛奶河。

我們來的時間剛好是齋戒月即將開始的前1-2個禮拜日,很多當地的家庭都趁齋戒月前來野餐,好好吃喝玩樂,一進入齋戒月,即使不齋戒的人,為了尊重他人,是不可在公共場合吃喝的。

放牧季節到了,這個月斯利那加的馬路上可以看到牧羊人帶著大半年的家當,從幾百公里遠外,一路徒步趕著羊群馬隊往山上前進。來到都市,混入車陣,時常造成交通堵塞。

春天的索爾瑪 Sonamarg in Spring

當自己還是以一個旅人的身分造訪喀什米爾時,無論看到什麼,都覺得一切是那麼地新鮮有趣;定居後,逐漸調適異地差異性,生活回歸日常,眼前看到的似乎變得平常,那份原始的衝擊也逐漸被磨平,尤其,每當陪同初次造訪喀什米爾的旅人時,這樣的體會最為深刻。還好,在大自然面前,面對它不斷轉換的面貌,那份悸動,還在。

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來了索爾瑪(Sonamarg)好幾次,春、夏、秋各有它的美,冬季氣溫降至零下10-20度,豐厚的下雪量阻斷了往來道路,連當地人也無法一窺究竟。索爾瑪除了是著名的七大湖健行登山口,也是斯里納加往列城的唯一道路必經地之一,由於四周環繞壯闊的喜瑪拉雅群峰,每年為當地帶來無數的觀光人潮。一般,索爾瑪在十一月低封路封山,要到隔年的五月中下旬才會開放車輛和遊客,今年的氣溫比起往年提早一個月回暖,四月底已經開放,而前往列城的道路因位處更高海拔,依舊關閉中。

從斯里納加到索爾瑪的單趟車程約3個小時,不以登山為目的遊客通常一日來回,騎馬前往觀賞Tajwas百年冰河。前往Tajwas冰河的一路上景色寬闊,四月底,四周的群山依舊覆蓋在層層厚雪裡,非高山樹種尚未長出新芽。

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除了騎馬,還有人力雪橇車可以玩。一開始喊價500盧比,成交價可以到50-100之間。

Sonamarg

遠處的Tajwas冰河一片深雪,無法再靠近。不過,能置身於如童話般的白雪世界,對大部分的人來說已經非常滿足。

Manasbal湖

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Manasbal湖,湖寬5公里,長1公里,湖深度達13公尺,號稱印度之最,享有喀什米爾湖上至寶之美譽,每年的7-8月為蓮花繁盛之季,亦是著名的賞鳥景點,水鳥群數量屬喀什米爾之最,是熱愛自然生態的人士必造訪之地。

Manasbal Lake

這幾天斯里納加天氣晴,我和Feroz來到Manasbal湖散步。看著眼前這名漁夫靜靜地划著船,手上緊握一只如海神波塞東的三叉盾無聲息地緩慢前進。Feroz說一般穆斯林不吃以這種方式捕到的魚,因為魚原本開心地優游湖裡,一叉而下後魚受到極度驚嚇,這種殺生的方式屬Halam,就像一刀剁下雞頭一樣不敬,不過,鄉下地方的人還是吃。

湖畔邊的Jaroka可汗花園(窗的花園)建於17世紀,在此可俯瞰整個Manasbal湖。Manasbal湖距離斯里納加約1.5小時的車程,門票20盧比。在此可乘坐Shikara悠閒地享受湖上景緻,將時間浪費在美好的事物上。

童話場景 Naranag (秋末)

Naranag,位於喀什米爾首府-斯里納加東北邊,約3個小時車程的距離,海拔約2,700公尺。Naranag以其豐富的高山樹種、山谷河流草原、以及健行紮營點而著名–由此可健行至著名的Haramukh山,以及包括gangabal湖在內的七大湖。Naranag比起其他觀光景點,例如Gulmarg和Sonamarg來說觀光客少些,也寧靜許多,你可以利用一天的時間到Naranag走走,沿著Wangath河騎馬、漫步或附近山區健行也行,當天即可可來回斯里納加。

蕭瑟的秋末田園景致。一顆顆枯樹上掛著成堆風乾的玉米葉,準備給自家的牲畜過冬。(圖:Baba Nagri,往Naranag路上)

著名的千年印度神廟廢墟。

在Naranag,可以沿著溪谷騎馬觀賞山河景觀。

喀什米爾令旅人嚮往的,不只是大自然依然保有的原始面貌。你可以看見,在鄉村山谷間的人們如何生活在科技之外,靠身體的勞動轉動他們的每一天。(圖: 鄉村婦女老少皆用頭頂搬運大捆草堆。)

在喀什米爾常見童話場景。

Naranag依舊保存了純樸的鄉村生活。

冬天的古爾瑪 Gulmarg in Winter

貢瑪Gulmarg,印屬喀什米爾最為著名的滑雪勝地,豐沛的降雪量每年冬季吸引世界各地的滑雪愛好者前來。今年不到12月,半山腰以上已經被滿滿白雪覆蓋。

除了滑雪,還可以玩人力雪橇車(左圖)跟雪橇單車(右圖。不是很清楚它的正確名稱:)

夏日的古爾瑪

手的工藝 Paper Mache

紙漿工藝品Paper Mache,是喀什米爾最著名的手工藝之一。這些手藝精湛的師傅,薪水比一般靠雙手勞動的人還高許多,有些還被邀請到歐洲示範教學。如果可以在喀什米爾工作,彩繪師傅將會是我在這裡最想從事的職業。

不需要參考的圖稿,大象身上的彩繪圖案都在師傅的腦袋裡,憑得,是多年來不斷精進的工藝技術。

一旁堆疊的顏料瓶,不多,但卻能調出賞心悅目的配色。

在喀什米爾學習這項傳統工藝的管道很多,只要找對工作室,跟師傅談好學習計畫,耐心給自己一段時間,一定可以從頭到尾獨立做出讓自己滿意的作品。不過要出師的話,一定是要從工作裡不斷精進技術的。